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塑料需要一千年才能分解 掩埋塑料垃圾做法可取吗
来源:科技领航人 时间:2020-01-15 10:24:27
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   地球正面临一场可怕的环境危机,这一危机正因许多不同的因素而加剧,但全球普遍认为,人类活动是造成这一问题的主要原因,这主要是由于温室气体排放不断增加。然而,尽管温室气体和全球变暖今天受到大量关注,但自20世纪70年代以来,回收的重要性以及日益严重的垃圾和污染问题一直备受关注。

  尽管公众意识到了这个问题,但在过去十年中,塑料产量超过了上个世纪生产的所有塑料制品。一次性使用咖啡杯、塑料袋、卫生巾、塑料水瓶等几十个环境污染的罪魁祸首在我们的社会中已经无处不在,许多环保主义者呼吁各国政府应该正确处理这些垃圾废物。

  在这些现在常见的禁忌中,我们经常听到一系列数字,表明塑料分解需要多长时间,这是勤奋回收做法背后的论据。塑料分解时间可能从20年到1000年不等,但这些数字从何而来?如果塑料只已经存在了一个多世纪,我们怎么能知道它需要一千年才能分解呢?分解和填埋在探讨塑料降解的细微差别之前,我们先来看看分解的总体概念。毕竟,塑料并不是我们在这个星球上唯一需要找到位置存放的垃圾类型。垃圾的清除和处置问题无处不在,如果管理不当,会影响几十亿人的健康和福祉。人类制造了大量的垃圾,我们没有地方存放它们了。巨大的和潜在的有毒垃圾填埋场在这个星球上到处都是,垃圾堆积在海滩上,大太平洋垃圾区估计大约是美国德克萨斯州的两倍大小。

  那么,我们所有的垃圾都到哪里去了呢?嗯,那些不可回收的垃圾,即非塑料垃圾、生物质垃圾、食物垃圾和其他任何"垃圾",最终都进入垃圾填埋场。这些垃圾填埋场本质上是一个巨大的垃圾桶,旨在"容纳"垃圾,并适当减少垃圾分解(非常缓慢)时的任何泄漏,以保护附近的生态系统免受此类径流的影响。垃圾填埋场已经以某种方式出现了数千年,但现代垃圾填埋场采用将垃圾掩埋在层层土壤下、用塑料密封、甚至在掩埋的垃圾场之上进行开发的方法。

  已经进行了一些现代调整,包括将垃圾填埋场划分为生物质和食物垃圾区,这些垃圾填埋场可能产生富饶、肥沃的土壤,而不是将那些未开发的资源与其余垃圾一起掩埋。然而,这需要消费者和个人准确分离垃圾,这是一项广泛的社会努力,在世界各地取得了不同程度的成功。此外,在增加通风和收集气体排放方面正在取得进展,将垃圾填埋场变成类似于生物反应器的东西,但这些步骤进展缓慢,成本高昂,而且不能广泛推广。

  在大多数垃圾填埋场,分解是可能的,但分解速度非常缓慢。垃圾填埋场的废物非常密集,因此缺氧,使得生物有机体难以分解成任何可生物降解的材料。对于那些在家里练习堆肥的人来说,分解过程可以很快发生,只需几周或几个月,但水、阳光和气流的条件非常适合这种快速分解。 大多数垃圾填埋场的情况并非如此。大多数垃圾,使其垃圾填埋场将保持相对不变,但会散发出甲烷,一种危险的温室气体。

  当涉及到报纸、苹果芯、纸板、服装、铝罐和木材等产品时,专家能够准确预测它们分解需要多长时间,因为它们需要相对较短的时间。当正确加气并暴露于微生物中时,报纸将在六周内分解,苹果芯将在一个月内分解,棉质T恤将在大约三个月内分解。在较长的方面,锡罐需要大约50年才能分解,电池需要大约一个世纪,发泡胶永远不会自然生物降解!垃圾填埋场处理全球每年产生的约 50% 的废物,因此垃圾填埋场设计、管理和技术的进步对于我们的未来非常重要。话虽如此,在垃圾房地产有限情况下,减少垃圾至关重要,特别是当多余的废物是不可回收的塑料,或者如果你所在的地区垃圾回收并不普遍。塑料是这个问题的一个关键元素的原因将在下面解释。

  分解塑料塑料的严重问题是它们经常与普通垃圾混合,但它们的分解方式与其他材料不同。当专家想要测试一种物质需要多长时间才能分解时,他们使用所谓的呼吸计——一个封闭但加气室,在丰富的堆肥中具有微生物,在那里,该物质可以逐渐分解。可以记录二氧化碳的排放量(分解结果),并可以估计完整的分解时间,即使这个数字超过一个世纪(即铝罐)。

  然而,当塑料水瓶或塑料袋被放置在这样的实验室装置,微生物不会开始分解这些物质。塑料不是自然界中发现的物质,因此不能被微生物分解。也就是说,某些塑料是可光降解的,这意味着来自阳光的紫外线辐射会导致塑料颗粒变脆,分解成更小的碎片,称为微塑料。现在,虽然这是一种分解形式,但微塑料是另一个严重的问题,因为它们会进入水源并危及海洋生态系统。

  即使塑料可以逐渐被阳光分解,塑料仍然永远不会被破坏,并变成其他形式,可以影响环境的新和更微妙的危险的方式。举一些常见的塑料制品为例,即使暴露在阳光下,而且比例很高,一个塑料购物袋需要10-100年,牙刷需要500年以上,三明治袋可以持续长达1000年,烟头可能要用1000年,尿布可以持续250年。不幸的是,当这些物体中的任何一个被埋在垃圾填埋场后,无法捕捉到一缕阳光时,它们永远不会分解,并且会保持原状,并永久地保持不变。可见通过填埋塑料垃圾并不能分解垃圾,这种处理塑料垃圾方法是不可取的。

  同样,这些估计值只是猜测,必须根据在封闭设置中观察到的光降解速率进行推断。关键是,人类每年生产超过3亿吨塑料,每年约有1000万吨塑料进入海洋。考虑到我们曾经生产过的每一个塑料分子仍然以某种形式留在这个星球上,这显然是一个危机。

  唯一的出路是大幅度限制我们的塑料使用,特别是一次性塑料的使用,从而降低塑料需求,迫使公司为这些以前要求的产品提供更环保的替代品。还需要加大对回收工作力度,并广泛制定回收计划。

  正如本文顶部所提到的,废物和塑料的管理、处理和储存只是我们环境危机的一个因素,但它是一个关键因素。正确处理塑料以减少海洋中的微塑料,减少塑料生产中的化石燃料使用,并消除我们的一次性塑料行为,这对于限制塑料无法产生的负面影响都至关重要。如果我们快速行动起来,我们甚至不会看到500年后的第一个被自然光降解的塑料水瓶。


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